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游戏规则的设计

作者:oost Willem02-24-2010

  游戏规则是游戏设计师在游戏开发之初就要考虑的问题,对游戏规则的学习和了解是玩家在游戏前就需要面对的第一个问题,因为这影响游戏的上手难度。而游戏规则的难易程度则直接左右着玩家对游戏的认可度和整个游戏的可玩性。本文作者通过形象的坐标轴向大家展示了几种常见的游戏规则设计的特点,并向读者推荐了一些游戏设计思路。

  玩家在玩游戏之前总是需要学习游戏规则的,而学习游戏规则的价值在于方便玩家按照游戏设置来完成游戏过程。作为游戏设计师,无论如何,他都应该认识到游戏规则的学习历程是他能在游戏设计中体现出来的,也应该将之体现出来。通过游戏规则学习曲线图,我们可以了解到,规则学习对新玩家的影响是极大的。

  笔者猜想大家能很容易地想象出规则学习曲线图的样子,但这里还是要画一个给大家,这将有助于帮助我们得出最好的结论。

  一、游戏规则的难易程度

  上面的曲线图展示出,玩家在规则学习上付出的努力越多,那么他就越了解规则。我们会看到,在曲线图上,玩家需要花费大量的努力去完全了解游戏中的规则,笔者称之为困难型规则学习曲线图。下面的这个曲线展示的是一个轻松型规则学习曲线图。

  在上图中,玩家不需要很费劲就能够明白游戏的规则,因此这是一个易于玩家了解游戏规则的曲线图。

  很明显,一个轻松的规则学习比困难型的要好一些,尤其是在休闲游戏中。当然,有些玩家会去主动寻求挑战。但是,他们通常愿意从玩游戏中寻求挑战,而不是在游戏规则的学习中。因此,如果能将困难型学习过程曲线图转换成轻松型的,那它将是很有价值的。

  二、提供一份游戏指南的目的

  正如我们不能设计一个没有规则的游戏一样,如果一个游戏存在规则,那么玩家就必须去学习他们。设计者会告诉玩家:“这里有一些规则,学习完了这些规则,你就能开始游戏。”这通常能在棋牌游戏中看到,玩家不得不在游戏开始前尽最大的努力去读完说明手册并记住所有的规则。事实上,设计者这时候也不得不向所有玩家解释这些规则,而这个过程是十分乏味而枯燥的。

  玩家在玩游戏前经常会发生这种情况,在读到说明手册中的三分之一时,就会跳过中间的三分之一直接阅读末尾部分。最后,玩家会将手册指南丢在旁边并会像这样说道:“我要看的只是游戏该如何开始,仅此而已”。但是在此之前,棋牌游戏的设计者就已经开始抱怨。玩家在提到说明手册时,他们通常会说,“说明手册?有说明手册么?”这就是问题所在。

  要解决上面的问题,设计师要做的是将说明手册融入到游戏当中去,并将它转换成一种指南。这一切将成为解决游戏规则学习这个问题的最佳方案。指南主要被用于加快游戏规则的学习进程。

  上图中需要注意的是,在横轴上不是“时间”,而是“努力”。这个指南将为玩家快速地介绍游戏规则(或者是让这些玩家快速参与到规则中来),但是这不代表玩家不需要付出太大的努力去学习规则。因此,当设计师需要设计一个指南时,该指南的目的是让玩家轻松地学会游戏规则,而不是一味求快。

  三、充分利用众所周知的游戏规则

  有些游戏规则并不需要我们去学习,这些规则对于设计师和玩家而言已经很明白了,如果被再提起那就是多此一举了。但我们能很好地运用这些众所周知的游戏规则,那将是很有用的。

  纸牌接龙游戏的规则常常被大多数人忽略掉,很多玩家只要坐在电脑前就能立即开始这类游戏,这是因为这种游戏几乎人人皆知(不用告诉玩家,他们就知道要用鼠标做什么)。那不是因为这些规则是显而易见,而是因为他们已经知道这些规则。而这些规则对游戏本身又很重要。

  即使你不能从另外一个游戏中完整地复制下纸牌接龙游戏的规则设置,但它所体现出来的一些众所周知的游戏原理可以被我们拿来使用。几乎每一种类型的游戏都有众所周知的规则。许多第一人称射击游戏的玩家都知道击中一个油桶将会导致爆炸,而击中一个木桶则不会(除非使用火箭筒,那就肯定会爆炸了)。这样的规则相当老套,但是大家都知道它,对于设计师而言,他应该在游戏中使用这种规则。这个结果不会让玩家对游戏规则学习的感到困难,因为这对于玩家而言已经比较熟悉了,玩家会在正式开始游戏前就对规则有一些认识和了解。

  被大家熟悉的原则越多,游戏越容易上手,玩家不用付出多少努力就可以掌握游戏规则,如上图所示。我们可以通过这样的方法创造一个类似的效果加入到游戏中去,让玩家更直观地知道他们该怎么做。当我们开始玩《吃豆先生》游戏时,我们可以看见五个人物,但是只有其中的一个人是一直保持静止状态的,因此,我们会很容易地猜到那就是我们要找的游戏角色。事实上,当游戏角色在一个迷宫中的时候,就意味着玩家要向下移动来穿过走廊,因为这是我们在迷宫中通常需要做的事情,而穿过围墙一般是不被许可的。当游戏角色消耗掉一颗小药丸时候玩家能听见一种快乐的声音,会让玩家觉得吃掉这颗小药丸是一件不错的事情。而一直以来鬼魂是让人恐慌的东西,玩家会很容易地作出“最好在遇到他之前就绕道而行”的判断。现在我们就清楚为什么《吃豆先生》不需要提供一个指南,玩家也能知道如何进行游戏的原因了。

  四、延长时间的规则学习曲线图

  即使使用以上的策略,一些游戏依旧需要努力学习其规则的。如果在游戏设计过程中面临着这样的挑战时,笔者建议使用以下的步骤。

  上面的曲线图会比前面提及的更好么?也许不,因为玩家需要耗费大量的时间才能完全弄清楚规则。但玩家的目的不是仅仅能尽快地知道规则,而是更希望能尽快地开始游戏。有一些游戏,特别是那些复杂且综合性强的游戏,玩家在完全了解到规则之前就已经开始享受起游戏了。许多桌球有一套自己桌面上的规则。根据这些规则能够让玩家完成特定的任务并获得很高的分数。但是即使玩家不知道这个桌子的规则,他依旧能通过到处撞击桌子上的球来获得许多快乐。而其余的规则,玩家将在接下来的时间里被了解到。

  如果游戏规则并非玩家所需要的话,设计者可以跳过规则说明这个部分。比如一个角色扮演游戏,当玩家能决定不选择一个法师角色时,那么设计者就不需要向玩家解释如何施展咒语。所以,就有些游戏而言,玩家不需要完全了解规则就可以沉浸在游戏的享受中。

  五、结语

  笔者在这里重申:玩家不是想尽快地学会规则,而是想尽快地游戏,设计者只要在设计游戏的时候抱着这样的思维就可以了,这对游戏很重要。